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惊奇!这10个百年前的预言,竟然都成真了……

香味飘满屋的面包房里,你一边和远在几千公里之外的家人通电话,一边挑了两个最喜欢的面包当作今天的下午茶。走出面包房,你看到阳光温柔地洒在街道对面的楼房,拿出相机拍下一张漂亮的彩色照片。

被预言的现代生活?| Pexels

这样的生活再寻常不过,但如果这些在一百年前就被人预言出来了呢?

来自百年前的预言

这份预言来自约翰·埃尔弗莱斯·沃金斯,他是一位美国市政工程师。1900年的12月,恰好是20世纪的前夜。他在美国一本女性杂志——《女士之家》期刊里的第8页上,发表了一篇名为《在下一个百年中将会发生什么》的文章,做出了一系列关于公元2000年将会是怎样的预言。

一张当年原文的扫描图 | BBC

这位作出世纪预言的沃金斯是何许人也?

生于1852年

他曾经是一名铁路工程师,直到于1873遭受到一起使他致残的事故

事故之后,他成为了宾夕法尼亚铁路公司的一名职员

1885年,他成为了美国国家博物馆交通展览区的管理员

卒于1903年

除此之外,他还是《女士之家》这本杂志的姊妹杂志——总部位于印第安纳波利斯的《周六晚间邮报》的专栏作家。

沃金斯预言美国人将会更高,坦克将会出现,而C、X以及Q将不再是我们每天都要使用到的字母 | BBC

在这篇文章开头,他这样写到:这些预言看上去很奇怪,甚至于不可思议。他对此的解释是,他已经和全国“最杰出的几家科学和学术机构”就总共29个话题交换了意见。

一百多年后,《邮报》的历史版编辑杰夫·尼尔森专门撰文赞扬了沃金斯预言的准确性,并将这篇文章带给了当代读者。

预言成真

这10个预测,被沃金斯一语言中。

1

数码彩色摄影

图 | Pixabay

当然了,沃金斯并没有提到“数码”一词,也没有详述数码相机和计算机的工作原理,但他却准确地预言到了人们将是如何开始使用这项新的摄影技术的。

“照片可以通过电报在任何地点进行传送。如果说一百年后的中国正在发生着一场战争,那么震撼的战场快照将会在一小时后出版的报纸当中被印刷出来……而照片也将是完全反映大自然所有颜色的彩照。”

这个预言十分有远见,尼尔森先生如是说。在沃金斯做出此预言的时代,一张拍摄于中国的照片需要一周的时间才能登上西方国家的报纸。他还说道,人们认为摄影本身就是个奇迹,而彩色摄影在当时还处于实验阶段。

“通过相机搜集信息,然后从世界的一头传到另一头这个想法——并不仅仅只是在现有技术的基础上往前一步,而是远远超乎了当时所有人的想象。”

来自总部位于美国马里兰州的世界未来学会的帕特里克·塔克,认为沃金斯甚至有可能是在暗示一个未来的更大的突破。“‘照片可以通过电报传送’这句话听上去和我们从网上获取信息的方式简直像极了。”塔克先生说道。

2

美国人身高的增长

图 | Pixabay

“美国人将会比现在高出一到两英寸。”

沃金斯的这句话几乎准确无误,尼尔森先生说道——1900年的美国男性平均身高大约为66-67英寸(1.68米-1.70米),而在2000年的时候这个数值达到了69英寸(1.75米)。

3

移动电话

图 | Pexels

“无线的电话和电报线路将会遍及全球。位于大西洋中央的丈夫将可以和他的坐在芝加哥家中的妻子通话,我们和中国通电话将会像现在纽约和布鲁克林之间通话一般快捷。”

国际长途在沃金斯的时代还不存在。直到十五年后才由亚历山大·贝尔打通世界上第一个国际电话,以及第一个跨越美国东西海岸的电话。无线电话的构思的确是革命性的。

4

熟食

图 | Pexels

“可直接食用的食品将可以在类似我们今天的面包房这样的地点购买到。”

如今遍布大街小巷的出售熟食的超市和外卖店证实了沃金斯的说法,尽管当初他想象的是这些熟食是被装在盘子里出售的,在我们吃完之后还需将这些盘子送还到购买点去洗刷。

5

慢下来的人口增长

图 | Pexels

“美国的人口将会达到约3.5亿至5亿人。”

他预测的数字有点太高了,尼尔森说。但至少沃金斯猜测的方向是正确的,如果美国人口按照1800年至1900年间的增长率保持增长的话,其人口将会在2000年达到10亿。

6

大棚蔬菜

图 | Pexels

借助埋藏在土里的电线和建在玻璃之下的大型花园,农民将会使寒冬成为酷暑,使黑夜成为白昼。沃金斯曾这样预言道。

“蔬菜将会沐浴在如同日光般的功率强大的电灯光照之下,从而加速其生长周期。输进土壤里的电流将会使极具价值的植物长得又大又快,同时又能除掉那些令人头疼的杂草。彩色的光线可以使很多不同种类的植物的生长周期加快。而输进花园种子里的电流则能使其更早地生根发芽。”

建在玻璃之下的大型花园当时已经成为了现实,来自位于伦敦的花园博物馆的菲利普·诺曼说道。但他对电力使用的预言同样正确,尽管彩色光线和电流还没有实现,不过很可能已经处于实验阶段了。

“电力当然会对植物的生长有着显著的影响。然而,最早是由英国电力发展协会于1953年出版的一本名为《你花园里的电力》的小册子,详细地描绘了依靠电力升温的框架、温床以及钟型玻璃罩,还有依靠电力加热的温室。

“我们有一台1956年的土壤加热器,能应用于温室里的种子的早期出芽阶段。”

7

电视

图 | Pixabay

“人类将能看到全世界。世界各地的人和事将会被相机拍摄下来,传送至数千英里之外的电路另一端的屏幕上。”

沃金斯预言了相机和通过电路连接的屏幕,这幅场景随着20世纪的全球直播和不久之后的网络摄像头的出现而成为了现实。

8

坦克

图 | Pixabay

“一座轮子上的堡垒以当今火车所具备的速度在开阔的战场上势如破竹。”

莱奥纳多·达·芬奇亦讨论过此场景,尼尔森说道。但是沃金斯的预言更近了一步,很少有人能如此高瞻远瞩。

9

大号水果

图 | Pexels

“我们的曾曾曾孙将会吃到和苹果差不多大的草莓。”

在过去的一个世纪里,很多种类各异的大号水果都被培育了出来。不过沃金斯对于草莓大小的预测有点过于乐观了。

10

阿西乐特快

阿西乐特快由2009号电力机车牵引 | Shreder 9100 / Wikimedia Commons

“通常,火车的速度会达到每分钟两英里。特快火车的时速将会达到一百五十英里。”

当时间刚好过去整整一百年之后,也就是在2001年的12月,美铁公司的旗舰高速铁路线,往返于华盛顿特区和波士顿的阿西乐特快正式开通了。尽管其平均时速低于150英里(241千米),但是它的最高时速依旧达到了这个数值。高速铁路在世界其他地方,即使是在2000年,也是相当快的。

沃金斯的其他预言

当然,也有沃金斯没猜中的,例如以下这几项——

1

C、X和Q将不再被使用

图 | Pixabay

“C、X以及Q将不再是我们每天都要使用到的字母。它们将会被人们抛弃,因为它们并不是那么必要。”

这个预言很明显错了,世界未来学会的帕特里克·塔克如是说。不过,该预言同样令人惊讶地暗示了未来大量沟通对沟通本身所产生的影响。

2

每个人每天都要步行10英里

图 | Pexels

“这是对未来人类的一个比较宽宏的看法,不过看上去他没有考虑到交通革命的受欢迎和便利程度(可以移动的人行道、特快列车、长途汽车),以及文中其他的一些预测。”塔克先生说道。

3

大城市里将不再有汽车

图 | Pexels

“当城市的交通到达其承受极限后,所有的交通将会被转移到地下或是空中。”

然而,在许多城市的历史中心还保留着许多步行区。不过他成功预言了高架道路和地铁。

4

蚊子和苍蝇将不复存在

图 | Pixabay

“蚊子、家蝇以及蟑螂将会彻底灭绝。”

沃金斯有点儿高兴得太早了。也许蚊子和家蝇的灭绝应该是我们在预言2100年的时候才该考虑的方面?

沃金斯还预言了免费的高等教育 | Pexels

此外,沃金斯还预言了其他的,例如中央制热空调、汽车变得便宜、人均期望寿命增长至50岁以上、免费的高等教育、冷藏食品的运输等。

最叫人好奇的,应该是沃金斯到底如何作出这些预言的。未来世界学会的帕特里克·塔克这么说——

根据这篇小小的文章来看,沃金斯作为一名预言家的履历还不够完美。但这并不是说他是一名糟糕的未来学家。如果不是他在1966年世界未来学会成立之前便已过世了,我们肯定会很荣幸地邀请他加入我们。尽管未来,由于其不确定性,总是很难知晓的,但是预测未来仍然是人们做的一件很重要的事情。我们通过自己不断的行为和改变创造着未来,我们很难准确地得知未来的面貌,但是我们可以对可能发生的事情做好充分的准备。沃金斯使得人们开始未雨绸缪,并做出深思熟虑的预测。

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